Les lauréats de la GT Academy brillent aux 24 Heures de Dubaï

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La NISMO PlayStation® GT Academy a poursuivi avec succès sa mission consistant à révéler et à former de vrais talents du sport automobile détectés grâce au jeu Gran Turismo. Pour leur première course de niveau international, les nouveaux lauréats de la GT Academy ont achevé les 24 Heures de Dubaï à la seconde place de la catégorie Pro-Am et à une impressionnante cinquième place du classement général.

UNE GRANDE PREMIÈRE POUR QUATRE PILOTES !

La participation à cette course prestigieuse, au volant de la Nissan GT-R NISMO GT3 de 550 chevaux, constituait la récompense ultime offerte aux vainqueurs de la GT Academy 2014 : Gaëtan Paletou (France), Ahmed Bin-Khanen (Arabie Saoudite), Ricardo Sánchez (Mexique) et Nicholas Hammann (USA). Les quatre lauréats ont signé ensemble une performance impressionnante à Dubaï, après trois mois d’entrainement intensif dans le cadre du programme de formation de pilotes de la GT Academy. Les nouveaux pilotes ont été rejoints pour cette course par le vainqueur de la GT Academy Allemagne 2013, Florian Strauss, qui est devenu aujourd’hui un pilote professionnel possédant 18 mois d’expérience de la course à son actif.

Les lauréats de la GT Academy n’avaient encore jamais participé à une course de ce niveau. Ils ont vécu l’expérience dans le cadre prestigieux et relevé des 24 Heures de Dubaï qui fêtait cette année son dixième anniversaire. Au volant de la Nissan GT-R NISMO GT3, les « gamers » se sont montrés une nouvelle fois à la hauteur de leurs promesses en faisant preuve de discipline, de contrôle, de maturité et, ce qui est le plus important, de vitesse, pour finir sur la seconde marche du podium de la catégorie A6. Cette catégorie a été remportée par une équipe comprenant deux pilotes professionnels dont un juge de la GT Academy, Rob Barff.

Florian Strauss a qualifié la voiture des gamers en 14eme position au classement général des essais et en pole de la catégorie Pro-Am. Le « vétéran » de l’équipe a ensuite accompli le premier relais pour le départ de course au sein d’un impressionnant peloton de 95 voitures. Florian Strauss a ensuite été remplacé par Gaëtan Paletou et Ahmed Bin-Khanen. Ricardo Sánchez et Nick Hammann ont accompli leurs premiers relais alors que la nuit était tombée sur le circuit.

LE FRANÇAIS GAËTAN PALETOU SE DISTINGUE

L’équipe de la GT Academy a vécu une nuit fluctuante avec un timing malchanceux dans les changements de pilotes et quelques pénalités de retour au stand qui leur ont fait perdre du temps. Au lever du jour, Nick Hammann a passé les commandes à Florian Strauss qui est passé à l’attaque pour hisser la voiture à la seconde place en Pro-Am et à la cinquième du classement général. Gaëtan Paletou a ensuite consolidé cette position. Quand le Français a achevé son relais et cédé sa place à Ricardo Sánchez, l’équipage de la voiture N°23 possédait 5 tours d’avance sur leurs poursuivants les plus proches. La consigne fut dès lors donnée d’assurer le résultat sans prendre de risque. Florian Strauss a accompli le dernier relais de cette course de 24 Heures.

Dubaï représente une étape majeure dans la progression des lauréats de la GT Academy vers une carrière de pilotes professionnels. Cette course grandeur nature leur a permis de montrer leurs qualités révélées dans un premier temps par le jeu virtuel Gran Turismo® pour PlayStation®3 et affutées ensuite par un stage intensif de formation en compagnie d’experts de la course automobile. Les gamers qui ont fait à Dubaï la démonstration de leur rapidité, leur aptitude et leur potentiel pourraient avoir la chance de devenir des Athlètes NISMO tout comme les anciens lauréats, Florian Strauss, Jann Mardenborough et Lucas Ordoñez. Les Athlètes NISMO sont des éléments essentiels du programme sportif en plein essor de Nissan.

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Source : Europe Auto votre concessionnaire Nissan à Cannes et Antibes – Nissan High Performance Centre.